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Russie : Maria STEPANOVA arrête sa carrière

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Euroligue_2010-2011_Maria STEPANOVA (Ekaterinbourg)_FIBA Europe_Andrey PETUKHOVLa légendaire intérieure russe raccroche © FIBA Europe/Andrey PETUKHOV

Au terme de la finale du championnat russe, remporté pour la septième fois par Ekaterinbourg, Maria STEPANOVA a annoncé officiellement qu’elle mettait un terme à sa carrière professionnelle à l’âge de 36 ans.

Née à Mikhaïlovsk, l’intérieure qui culmine à 2,03 m a débuté sa carrière à St Petersbourg (d’abord à Volna puis à Force Majeure) avant de s’envoler vers la capitale pour porter le maillot du CSKA Moscou (1996-1999) puis Samara et, depuis 2008, à Ekaterinbourg où son temps de jeu était moindre ces dernières années mais où elle n’avait de cesse d’apporter son expérience à la nouvelle génération en tant que capitaine. Entre temps, elle est passée par la République Tchèque avec Brno où elle a remporté le titre national et la Hongrie avec Pécs. Elle a été sacrée championne de Russie à 10 reprises, a remporté la coupe de Russie en 2013 mais surtout l’Euroligue en 2005 et 2013.

Draftée en huitième choix par Phoenix en 1998, “Masha” STEPANOVA a évolué pendant 5 saisons en WNBA chez les Mercury (1998-2001 et 2005). Avant de prendre sa retraite internationale en 2012, elle a décroché 3 médailles d’or (2003, 2007 et 2011) et 3 d’argent (2001, 2005 et 2009) en championnat d’Europe avec la Russie, 2 médailles d’argent aux Mondial (1998 et 2006) et enfin 2 médailles de bronze olympique (2004 et 2008).

A titre personnel, elle a été élue dans le 5 majeur de l’Euro 2011 mais a surtout été élue joueuse européenne de l’année en 2005, 2006 et 2008.

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